domingo, 13 junio 2021 00:43

Un experto del CSIC avisa de que liberar las patentes de las vacunas “no soluciona todos los problemas”

Liberar las patentes de las vacunas contra el coronavirus, concediendo licencias obligatorias, “no soluciona todos los problemas” ya que para fabricarlas es necesario disponer del conocimiento de la tecnología base de la vacuna, de las instalaciones apropiadas y de las condiciones idóneas de fabricación y distribución de las mismas, tal y como ha avisado el responsable del Área de Estrategia Comercial e Internacionalización del CSIC, Javier Maira Vidal.

Las patentes surgieron en la República de Venecia en 1474, y son una herramienta “fundamental” para la innovación y el progreso de un país, ya que permiten recompensar a aquellas personas o empresas que realizan un “esfuerzo importante” para inventar y desarrollar nuevas tecnologías, por lo que fomentan la innovación y permiten el desarrollo tecnológico del país.

Cuando un estado concede una patente está otorgando al titular de la invención protegida por ésta el derecho exclusivo de explotar dicha invención por un periodo de 20 años (en Europa). A cambio, exige a dicho titular que describa en detalle dicha invención para hacerla pública, y forme parte del conocimiento científico y tecnológico, pudiendo ser un documento inspirador para otros científicos o inventores.

El titular de la patente podrá explotar comercialmente la invención por sí mismo, o podrá conceder licencias a terceros para que la exploten en las condiciones pactada en el acuerdo de licencia. Transcurridos los 20 años, cuando la patente expira, cualquier persona o empresa podrá hacer uso de la tecnología de la patente sin la necesidad del consentimiento del titular.

“Esta herramienta tan necesaria puede suponer un problema en el caso particular en el que la empresa que disponga de los derechos de explotación de una tecnología necesaria para la salud pública tenga una capacidad limitada de fabricación, distribución o explotación”, ha explicado el experto.

Para evitar estas situaciones, la Ley de Patentes en su artículo 95 indica que “por motivo de interés público, el Gobierno podrá someter, en cualquier momento, una patente al régimen de licencias obligatorias” por el que empresas diferentes al titular podrán fabricar y explotar la invención.

Además, la propia ley aclara que se darán motivos de interés público cuando la explotación del invento “sea de primordial importancia para la salud pública o para la defensa nacional”. Además, indica, en su artículo 96, que la concesión de licencias obligatorias sobre patentes relativas a la fabricación de productos farmacéuticos destinados a la exportación a países con problemas de salud pública se regulará mediante el reglamento (CE) número 816/2006 del Parlamento Europeo y del Consejo, de 17 de mayo de 2006, por tanto, esta situación requiere de una decisión a nivel europeo.

Patentes públicas

En este sentido, Maira Vidal ha informado de que las patentes del Consejo Superior de Investigaciones Científicas, como institución pública de investigación, son patrimonio del estado. El organismo transfiere los derechos de explotación de sus patentes a empresas, contribuyendo así al desarrollo del tejido industrial del país, y a la creación de puestos de trabajo de calidad, y mejorando además la calidad de vida del ciudadano.

De hecho, el CSIC, desde el inicio de la pandemia, ha priorizado en sus acuerdos de licencia que sus tecnologías covid-19 lleguen a la sociedad, y que cubran la posible demanda de cualquier país. Para ello se está trabajando en la medida de lo posible con licencias no exclusivas, o en condiciones que permitan cubrir la demanda tanto nacional como internacional. Cuando el desarrollo de la tecnología requiere de elevadas inversiones por parte de la empresa privada, asumiendo ésta riesgos considerables, estas condiciones no son tan sencillas de conseguir.

Por todo ello, y tras la decisión del Gobierno de Estados Unidos de apoyar en la Organización Mundial del Comercio (OMC) la suspensión temporal de las patentes de las vacunas contra el coronavirus mientras dure la pandemia, y la respuesta de la presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen, indicando que Europa está abierta al debate, el experto ha asegurado que es una “buena noticia” porque indican que los países desarrollados están buscando soluciones antes la dramática situación que actualmente sufren países como la India y Brasil.

En cualquier caso, ha insistido en que liberar las patentes no soluciona todos los problemas y ha recordado que al principio de la pandemia España no disponía de instalaciones para la producción de vacunas humanas, y que ha tenido que adecuar instalaciones de empresas productoras de vacunas animales en Galicia y Cataluña para disponer de esta capacidad. “Otra lección más aprendida de esta pandemia”, ha zanjado.