viernes, 25 junio 2021 06:26

Duque inaugura el criomicroscopio más avanzado de España

El ministro de Ciencia e Innovación, Pedro Duque, ha inaugurado este miércoles las nuevas instalaciones de criomicroscopía del Centro Nacional de Biotecnología del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CNB-CSIC), las más avanzadas de España.

Duque ha destacado en declaraciones a los medios de comunicación que “parece ser” que el próximo mes de octubre se va a empezar a instalar en País Vasco una instalación científica de este tipo, que sería la segunda del país. No obstante, ha puesto como referencia a Alemania y Reino Unidos que ya han hecho la inversión anteriormente y cada un posee veinte criomicroscopios.

“Es el símbolo de que estamos mejorando, con los últimos Presupuestos Generales del Estado (PGE). Vamos a intentar poner a la ciencia de España donde tiene que estar”, ha destacado el titular de Ciencia, al tiempo que ha señalado que esta técnica que está empezando ahora en España “en cuestión de meses” se pondrá de forma operativa al servicio de toda la comunidad científica española para dar “un salto hacia adelante”.

En este sentido, ha puesto en valor los 445 millones de euros que contempla el Plan de Recuperación para infraestructuras y equipamientos científicos. No obstante, ha destacado la necesidad de que se comprometa toda la clase política en un pacto por la financiación de la ciencia e innovación, así como por el mantenimiento de toda la estructura científica de fomento de la ciencias.

UNA TÉCNICA DE VANGUARDIA

La infraestructura consiste en un criomicroscopio electrónico de transmisión, otro de barrido y otro confocal. La criomicroscopia electrónica es una técnica de vanguardia que permite observar las células y sus componentes con un nivel de detalle sin precedentes: por ejemplo, capta la entrada de un virus en una célula.

A la presentación han acudido junto al ministro el secretario general de Investigación, Rafael Rodrigo; el vicepresidente de Investigación Científica y Técnica del CSIC, Jesús Marco; el director del CNB-CSIC, Mario Mellado; y el investigador José María Valpuesta, director científico del servicio de criomicroscopía.

“La criomicroscopía electrónica permite mostrar en tres dimensiones tanto estructuras biológicas complejas como moléculas más sencillas en un estado lo más parecido al fisiológico, incluso a resolución atómica”, explica Valpuesta.

Según indica el investigador, el servicio de criomicroscopía electrónica del CSIC ofrece “un apoyo extra a los investigadores”, ofertando desde la puesta a punto de la técnica experimental adecuada para las muestras hasta un procesamiento de las imágenes obtenidas realizado en paralelo por el Centro de Procesamiento de Imágenes (I2PC), dirigido por José María Carazo y Carlos Óscar S. Sorzano, perteneciente a la infraestructura europea Instruct-ERIC y también localizado en el CNB-CSIC.

La ampliación de las instalaciones de criomicroscopía del CNB-CSIC ha sido posible gracias a una inversión de 8 millones de euros apoyada por el Ministerio de Ciencia e Innovación y con fondos estructurales FEDER de la Unión Europea, a través del proyecto CRIOMECORR.

“El CSIC apuesta por incorporar en sus laboratorios instrumentación de última generación para que sus grupos de investigación sean competitivos a nivel internacional, y atraigan a los mejores jóvenes científicos”, señala Jesús Marco.

La criomicroscopía electrónica, que permitió a los investigadores Jacques Dubochet, Joachim Frank y Richard Henderson ganar el premio Nobel de Química en 2017, es una técnica clave para la investigación en biología estructural. Consiste en combinar el proceso de vitrificar (congelación ultrarrápida a temperaturas de -180°C) las muestras biológicas con su observación y toma de datos en un criomicroscopio electrónico. Esta técnica permite observar las células y sus componentes con un nivel de detalle sin precedentes.

“La criomicroscopía electrónica permite resolver la estructura tridimensional, en un estado lo más parecido al fisiológico, tanto de estructuras biológicas complejas como de moléculas más sencillas, incluso a resolución atómica”, añade Valpuesta.

Dentro de este servicio destaca el microscopio JEOL CryoARM 300, el primero de su tipo instalado en España. Se trata del criomicroscopio electrónico más avanzado a nivel nacional que desde 2020 está disponible para investigadores españoles y europeos.

MÁS DE 25 AÑOS DE EXPERIENCIA

El CSIC ha desarrollado desde el CNB-CSIC una trayectoria en microscopía electrónica que cuenta con más de un cuarto de siglo de experiencia. Inaugurado en 2016, el primer servicio de criomicroscopía electrónica contaba con dos criomicroscopios electrónicos para conocer las estructuras de distintos virus, proteínas y complejos celulares implicados en patologías como el alzhéimer y el cáncer.

En 2019, aproximadamente 150 grupos de investigación españoles y 26 europeos tuvieron acceso a unas instalaciones que vieron incrementadas sus infraestructuras y su potencial gracias al Proyecto CRIOMECORR.

Los nuevos criomicroscopios de barrido y fotónicos se suman al criomicroscopio electrónico JEOL CryoAM300, para realizar microscopía correlativa, una técnica que permite complementar el análisis estructural de muestras biológicas complejas e incluso eventos biológicos, como la división celular o mitosis.